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Por qué predicar Romanos

Escrito por: Brian Bill

El libro de Romanos siempre ha sido uno de mis favoritos por dos razones. Primero, las verdades doctrinales me ayudaron a comprender la justificación, la redención y la propiciación cuando era un cristiano nuevo. Nunca he dudado de mi salvación en gran parte porque me animaron a leer este libro como un nuevo creyente. Me gusta este libro por una segunda razón porque conocí a mi esposa Beth en una clase de romanos en el Instituto Bíblico Moody. Leer este libro siempre me hace pensar en ella.

Por mucho que ame el Libro de Romanos, siempre me ha intimidado predicar a través de él. Parte de eso tiene que ver con su longitud, pero principalmente tiene que ver con su profundidad. Francamente, no pensé que fuera digno de predicar a través de este gran libro. Después de todo, ¿qué puedo agregar a lo que ya han hecho predicadores contemporáneos como Ray Pritchard, John Piper, John MacArthur y John Stott? El solo hecho de saber que Luther y Calvin han estudiado detenidamente estas páginas siempre me hicieron sentir inadecuado para la tarea de predicar el libro de Romanos.

Si bien disfruto abordar la predicación tópica, siempre me esfuerzo por hacerlo de manera expositiva (acampando en un pasaje clave). Sin embargo, mi método preferido de predicación es tomar un libro completo como Colosenses, o Nehemías, o 1 y 2 Tesalonicenses, o Malaquías, o Filipenses, o Tito.

Lutero dijo que Romanos es “La parte principal del Nuevo Testamento, y el evangelio más puro, que, de hecho, merece que un cristiano no solo lo sepa palabra por palabra, sino que lo trate diariamente como con el pan diario del alma. Porque nunca puede leerse o considerarse demasiado bueno, y cuanto más se maneja, más encantador se vuelve y mejor sabe”.

Juan Calvino escribió: “Cuando alguien conoce esta epístola, tiene una entrada abierta a todos los tesoros más escondidos de las Escrituras”. El poeta inglés, Samuel Coleridge, se refirió a Romanos como “El escrito más profundo que existe”. El destacado erudito FF Bruce dijo una vez: “No se sabe qué puede suceder cuando la gente comienza a estudiar la Epístola a los Romanos”. William Tyndale, quien tradujo la Biblia al inglés, creía que todo cristiano debería memorizar a los Romanos. John Crisóstomo solía hacer que alguien le leyera Romanos en voz alta dos veces por semana. Después de escucharlo leer tantas veces, dijo esto: “Romanos es, sin duda, el compendio más completo y profundo de todas las verdades fundamentales sagradas”.

Frederic Godet, un teólogo suizo, dijo: “Cada movimiento de avivamiento en la historia de la iglesia cristiana se ha conectado a las enseñanzas expuestas en Romanos y es probable que cada gran renovación espiritual en la iglesia siempre esté vinculada, tanto en causa como en efecto, a un conocimiento más profundo de este libro”.

Para que no pensemos que estas historias acaban de suceder hace mucho tiempo y lejos, escuché de un hombre que visitó un servicio religioso recientemente donde el pastor predicaba Romanos. Al final del servicio, la persona sentada a su lado le preguntó cuánto tiempo había sido cristiano. A lo que el joven respondió: “Unos diez minutos”. Uno de los miembros más nuevos de nuestra iglesia atribuye un versículo en Romanos a su conversión, y hace dos semanas, cuando Eric Elder habló con los estudiantes, les dijo que Dios usó Romanos 1 para liberarlo de la esclavitud de la homosexualidad.

Ruego que veamos una serie de conversiones y compromisos durante nuestro estudio juntos y que Dios nos traiga una ola de arrepentimiento y avivamiento en este momento y en este lugar para su gloria y nuestro bien.

Quizás te preguntes por qué estamos estudiando romanos en este momento. He esperado más de veinte años como pastor antes de predicar a través de este profundo libro. Lo he pensado muchas veces, pero me he alejado. Don Grimes me ha preguntado durante meses cuando iba a enfrentar a los romanos. Mi amigo Ray Pritchard me retó a predicar a través de este libro pesado. Pero entonces el Espíritu Santo me lo dejó claro de una manera que no pude resistir. Aquí hay algunas razones por las que estamos deambulando por el libro de los Romanos:

En los últimos años, muchos nuevos creyentes han hecho de PBC su hogar. Para llegar a la madurez, la Biblia dice que debemos pasar de la leche a la carne. Por cierto, Hebreos 5: 12-14 se refiere a la carne de la Palabra como “enseñanza sobre la justicia”, que es de lo que se trata Romanos. Es hora de salir de las aguas poco profundas y sumergirse profundamente en las olas de la Palabra de Dios.

El Libro de Romanos contiene la declaración más clara del Evangelio en el Nuevo Testamento y es una magnífica explicación del cristianismo mismo. Toda enseñanza vital de nuestra fe se encuentra en forma de cápsula dentro de sus páginas. Donald Barnhouse dijo: “Romanos tiene el diagnóstico más completo de la plaga del pecado del hombre y la presentación más gloriosa del remedio”.

Este estudio hará un buen seguimiento de nuestro recién completado Viaje del Antiguo Testamento. Te sorprenderá saber que Pablo cita del Antiguo Testamento 69 veces en esta carta y extrae de sus temas para establecer e ilustrar puntos clave.

Una de las razones por las que he pospuesto la predicación a través de los romanos no es solo su profundidad, sino también su longitud. Algunos pastores han recorrido verso por verso sin interrupciones, como Martin Lloyd Jones, quien pasó 13 años predicando a través de los romanos y solo llegó al capítulo 14 antes de morir. ¡Predicó 29 sermones solo en el primer capítulo! No vamos a ir tan despacio, pero vamos a tomar suficiente tiempo para sondear sus profundidades.

También aprendí del enfoque de John Piper que, si Dios quiere, tomaremos descansos de los romanos y luego volveremos a hacerlo hasta que lo terminemos. Espero que no me mate, pero si lo hace, no puedo pensar en una mejor manera de morir que morir en el púlpito predicando el Libro de Romanos.

Al llegar al final de Romanos 4 en unas pocas semanas, estoy muy contento de haber seguido las indicaciones de Dios. Dado que uno de nuestros propósitos para este año es “profundizar”, no puedo pensar en un mejor libro para ayudarnos a hacerlo. Justo el domingo pasado, una mujer me recibió en la puerta con lágrimas en los ojos y dijo: “¡Ahora sé que estoy realmente salva!”

Si eres pastor y no estás seguro de sí predicar o no a través de Romanos, ¿puedo animarte a que lo hagas? ¡Quién sabe, el avivamiento podría estallar si las iglesias de esta tierra descubren las verdades de los romanos una vez más!

 

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