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11 Cosas importantes que cada creyente debería saber sobre la persecución cristiana

Escrito por: Tamela Turbeville

Existe una creencia tácita entre los cristianos occidentales de que somos inmunes a la persecución. Estamos protegidos de una manera que los cristianos que viven en el extranjero y en las naciones anticristianas no lo están, y nuestra libertad religiosa puede darnos una falsa sensación de seguridad.

Las restricciones y la persecución sufrida por los seguidores en las naciones hostiles desafiarían a algunos de los cristianos más francos que predican el evangelio. Nuestra cultura y protecciones occidentales nos brindan lujos y comodidades que nos hacen complacientes y no están preparados para la persecución. La verdad es que no somos inmunes, y de acuerdo con las Escrituras, todos los cristianos deben esperar persecución (1 Pedro 4: 12-13).

Jesús sabía que sufriría, y advirtió a los discípulos que serían tratados de la misma manera debido a su identidad con él. “Recuerda la palabra que te dije: 'Un sirviente no es más grande que su amo'. Si me persiguieron, también te perseguirán a ti” (Juan 15:20). Si el mundo odia a Jesús, el mundo odia a sus seguidores.

Pablo también conocía la persecución. A menudo advirtió a los seguidores del sufrimiento por venir. El apóstol escribió sus últimas palabras mientras esperaba la ejecución de su querido amigo Timothy. Advirtió al joven predicador que los tiempos se volverían peligrosos y los hombres se volverían cada vez más malvados (2 Timoteo 3: 1). Pablo quería que Timoteo estuviera preparado. Pablo y Timoteo no evitaron lo que venía, y nosotros tampoco. “De hecho, todos los que quieran vivir una vida santa en Cristo Jesús serán perseguidos” (2 Timoteo 3:12).

Consciente de que se avecinan tiempos peligrosos, ¿cómo pueden estar preparados los cristianos? Aquí hay 11 cosas importantes que los cristianos deben saber sobre la persecución.

1. Los seguidores de Cristo tienen asegurada la persecución.

Jesús fue enviado por Dios para mostrarle al mundo su pecado. Su mensaje estaba en conflicto directo con los estándares mundanos, por lo que fue odiado y perseguido. En Juan 15:21, Jesús dice: “Pero todas estas cosas te harán a causa de mi nombre porque no conocen al que me envió”. Jesús advierte a los cristianos que serán tratados de la misma manera que fue tratado. Si su vida está visiblemente centrada en Cristo, espere persecución. Si ha ocultado su cristianismo en actividades mundanas, puede evitar el sufrimiento. “Si el mundo te odia, debes saber que me ha odiado antes de odiarte a ti” (Juan 15:18).

2. Alguna persecución es sutil.

Satanás es el manipulador de la persecución, pero no todas sus tácticas son abiertas y brutales. A menudo susurra mentiras y nos convence de que, si vivimos audazmente en nuestro cristianismo, podríamos perder algo valioso como nuestro trabajo, nuestros amigos o el respeto de nuestros compañeros. La mayor victoria de Satanás es ayudarnos a sentirnos cómodos en el mundo y callarnos acerca de Jesús.” ¿Cómo, entonces, pueden invocar a aquel en el que no han creído? ¿Y cómo pueden creer en aquel a quien no han escuchado? ¿Y cómo pueden escuchar sin que alguien les predique?” (Romanos 10:14)

3. La persecución es una oportunidad para honrar a Jesús.

Cuando llegue la persecución, los cristianos serán burlados y despreciados por creer en Dios y seguir a Jesús. Nuestra primera respuesta podría ser ira y retribución, pero nuestras respuestas deberían reflejar la de Jesús. “Pero en sus corazones honren a Cristo Señor como santo, siempre preparados para defender a cualquiera que le pida una razón para la esperanza que hay en usted; sin embargo, háganlo con gentileza y respeto” (1 Pedro 3:15).

Fue burlado implacablemente, escupido y brutalmente golpeado, pero permaneció callado. Pudo invocar todo el poder del cielo. En cambio, no abrió la boca. Según las Escrituras, nuestra respuesta al ridículo es la amabilidad y la buena voluntad.” Porque es mejor sufrir por hacer el bien, si esa fuera la voluntad de Dios, que por hacer el mal” (1 Pedro 3:17).

4. Compartir el sufrimiento de Cristo es un privilegio.

El apóstol Pablo vio el sufrimiento como un privilegio. Pablo escribió “Quiero conocer a Cristo, sí, conocer el poder de su resurrección y participación en sus sufrimientos, llegar a ser como él en su muerte, y así, de alguna manera, lograr la resurrección de entre los muertos” (Filipenses 3: 10-11) Nuestro Salvador soportó una muerte dolorosa y humillante como el único sacrificio adecuado por el pecado. Como cristiano, el sufrimiento porque seguimos a Cristo nos permite comprender mejor lo que Él soportó en nuestro nombre.

5. El sufrimiento nos permite consolar a los demás.

Ningún sufrimiento se desperdicia nunca. En nuestra angustia, el Dios de toda comodidad alivia nuestro dolor, construyendo nuestra fuerza y ​​confianza en Él. Nuestra oportunidad es consolar a quienes experimentan el mismo dolor. “Bendito sea el Dios y Padre de nuestro Señor Jesucristo, el Padre de la misericordia y Dios de todo consuelo, que nos consuela en toda nuestra aflicción, para que podamos consolar a aquellos que están en cualquier aflicción con el consuelo con el cual nosotros mismos somos consolados por Dios” (2 Corintios 1:4-5).

6. Soportar la persecución sin quejarse ni discutir.

“Hagan todas las cosas sin refunfuñar o disputar, para que sean inocentes e inocentes, hijos de Dios sin mancha en medio de una generación torcida y retorcida” (Filipenses 2:14-15). Cuando tiene dolor, es razonable quejarse. Sufrir sufrimiento sin protestar es más difícil. Sin embargo, como seguidores de Cristo, se nos ordena ser una luz en la oscuridad, pura e irreprensible, y tener amor con los demás.

7. La persecución avanza el evangelio.

Pablo escribió su carta a los seguidores filipinos para alentar su fe. En su carta escrita desde una celda de la prisión, dice: “Quiero que sepan, hermanos, que lo que me ha sucedido realmente ha servido para avanzar el evangelio” (Filipenses 1:12). Cuando Pablo soportó palizas, naufragios y mordeduras de serpientes, y al ser encadenado a un guardia, todos sabían que era por Jesús. Cada vez que enfrentamos persecución por nuestra fe, el mundo sabe que es por Jesús.

8. Debemos renunciar a cualquier inclinación a la venganza.

“No se vengan, mis queridos amigos, sino dejen espacio para la ira de Dios, porque está escrito: 'Es mío vengarme; yo pagaré', dice el Señor” (Romanos 12:9). Cuando soportamos la persecución por nuestra fe, nuestra primera inclinación es devolver todo lo que se nos dio, vengarnos. Como cristianos, estamos llamados a dejar venganza a Dios. Él es el único juez justo del pecado.

Los cristianos también están llamados a ir más allá de renunciar a la venganza. También se nos ordena amar a los demás como a nosotros mismos. “No busques venganza ni guardes rencor contra nadie entre tu pueblo, sino ama a tu prójimo como a ti mismo. Yo soy el Señor” (Levítico 19:18).

9. Dios está entre los perseguidos.

Repetidamente en las Escrituras, Dios nos exhorta a “no tener miedo”. Dios sabe que estaremos asustados ante la persecución. Dios sabe que necesitaremos Su fuerza para soportar, y Él estará con nosotros. Como Dios le dijo a Josué: “ ¿No te he mandado? Sé fuerte y valiente. No temas; no te desanimes, porque el Señor tu Dios estará contigo dondequiera que vayas” (Josué 1: 9).

10. En el peor de los casos, llega la muerte.

“Porque si vivimos, vivimos para el Señor, y si morimos, morimos para el Señor. Entonces, tanto si vivimos como si morimos, somos del Señor” (Romanos 14:8). Pablo luchó entre preferir la vida o la muerte. “ Vivir es Cristo, morir es ganancia. Sin embargo, ¿qué elegiré?” (Filipenses 1:21) Se puso de pie bajo un sufrimiento inimaginable, pero creía que morir y estar con Cristo sería mejor. Comprensiblemente, para nosotros, perder nuestra vida por la persecución es un pensamiento aterrador. Una alternativa más aterradora sería negar a Cristo. Como cristianos, esta tierra no es nuestro hogar y si la persecución nos quita la vida, entonces Dios nos dará la bienvenida a casa.

11. La recompensa será genial.

Soportar la persecución por nuestra fe será difícil y podría costarnos la vida. Pero será pequeño e insignificante en comparación con las recompensas eternas. Bienaventurados los perseguidos por causa de la justicia, porque de ellos es el reino de los cielos. Bendito seas cuando la gente te insulte, te persiga y diga falsamente todo tipo de maldad contra ti por mi culpa. Alégrate y alégrate, porque grande es tu recompensa en el cielo, porque de la misma manera persiguieron a los profetas que te precedieron.

Por el momento, vivimos con comodidad y relativa seguridad como cristianos, pero si sigues a Jesús, la persecución ocurrirá. Refúgiate sabiendo que Dios no nos dejará solos. En su gracia, fortalecerá, confortará y luego recompensará a sus hijos por su firme fe y resistencia.

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Tamela Turbeville desea que cada mujer con un pasado difícil sepa que Dios los ama. Es esposa de Richard y madre de tres hijos adultos y dos hermosas nueras. Cuando hace lo que más ama: estudiar la Palabra de Dios, leer y escribir, está rodeada por sus seis perros de rescate en su pequeña oficina en el sur de Arkansas. Tamela comenzó a vivir la palabra para escribir y compartir cómo Dios redime a los que no son amables. Puedes leer más sobre Tamela, su viaje y su familia en www.livingoneword.com, en Instagram y Facebook.

 

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